Finnwatch takes heat for fruit report as Natural Fruit vs. Andy Hall trial continues 

NEWS > GENERAL Finnwatch takes heat for fruit report 
http://www.bangkokpost.com/news/general/1034325/finnwatch-takes-heat-for-fruit-report. 

11 กค. 2559 ผู้อำนวยการบริหาร ฟินน์วอทช์ พร้อมด้วยรองประธานฯอาวุโส ห้างสรรพสินค้า เอส กรุ๊ป ร่วมให้การเป็นพยานต่อศาลในคดี อานดี้ ฮอลล์

ผู้อำนวยการบริหาร ฟินน์วอทช์ พร้อมด้วยรองประธานฯอาวุโส ห้างสรรพสินค้า เอส กรุ๊ป ร่วมให้การเป็นพยานต่อศาลในคดี อานดี้ ฮอลล์

วันที่ 11 กรกฎาคม 2559

ซอนญา วาร์เทียลา ผู้อำนวยการบริหาร ฟินน์ วอทช์ พร้อมด้วย ญารี ซีโมลิน รองประธานฯ อาวุโส ฝ่าย จัดหาผลิตภัณฑ์ ของบริษัท เอส กรุ๊ป ห้างสรรพสินค้าที่ใหญ่ที่สุดในประเทศฟินแลนด์ ทั้งสองจะเข้าให้การต่อศาลในฐานะพยานจำเลย  ในคดีอาญา นักวิจัย อานดี้ ฮอลล์ ในวันที่ 12 กรกฎาคม ที่กรุงเทพฯ ซึ่งจะมีการพิจารณาข้อหา หมิ่นประมาทเเละความผิดตามพระราชบัญญัติว่าด้วยการกระทำความผิดเกี่ยวกับคอมพิวเตอร์ โดยโจทก์ บริษัท เนเชอรัล ฟรุต จำกัด ธุรกิจส่งออกผลิตภัณฑ์สัปปะรด ได้ตั้งข้อหาดังกล่าวในการฟ้องร้องเอาผิด อานดี้ ฮอลล์ เมื่อ 3 ปีที่แล้ว และศาลอาญากรุงเทพฯใต้ ได้รับฟ้องคดีในเดือนสิงหาคม 2558  ท่ามกลางคำวิพากษ์วิจารณ์อย่างกว้างขวางทั่วโลก ในแง่การใช้กระบวนการยุติธรรม คุกคามการทำงานปกป้องสิทธิมนุษยชน ของอานดี้ ฮอลล์ ทั้งที่ดำเนินไปอย่างสันติและชอบธรรม

บริษัท เนเชอรัล ฟรุต ผลิตน้ำสัปปะรดเข้มข้น  ซึ่งใช้สำหรับผลิตน้ำสัปปะรดที่วางขายในประเทศฟินแลนด์ ซึ่งพนักงานของบริษัทดังกล่าวได้ให้สัมภาษณ์กับอานดี้ ฮอลล์ ในระหว่างการวิจัย โดยรายงานการวิจัยดังกล่าว มีการตีพิมพ์โดยฟินน์วอทช์ ในปี พ.ศ. 2556 รายงานการวิจัยดังกล่าวได้เปิดเผยสถานการณ์ การเอาเปรียบ ละเมิดสิทธิแรงงานและสิทธิมนุษยชน ภายใต้การดำเนินการของโรงงาน บริษัท เนเชอรัล ฟรุต ในจังหวัดประจวบคีรีขันธ์ จากสถานการณ์ดังกล่าว บริษัท เนเชอรัล ฟรุต ได้ยื่นข้อหาเพื่อฟ้องร้องเอาผิด อานดี้ ฮอลล์ ทั้งคดีอาญาและคดีแพ่ง  รวมทั้งหมด 4 คดี โดยข้อหาในการ พิจารณาคดีครั้งนี้ เป็นข้อหาที่ร้ายแรงที่สุด  ซึ่งถ้ามีการตัดสินว่ามีความผิด อานดี้ ฮอลล์ จะต้องรับโทษจำคุกเป็นเวลาถึง 7 ปี Continue reading

Press Release 7th July: Finnwatch and retail chain S Group to testify at Andy Hall’s trial on 12th July

http://www.finnwatch.org/en/news/391-finnwatch-and-retail-chain-s-group-to-testify-at-andy-hall’s-trial

Finnwatch and retail chain S Group to testify at Andy Hall’s trial
Published: 07 July 2016

Finnwatch’s executive director Sonja Vartiala and the senior vice president for sourcing at the biggest Finnish grocery retail chain S Group Jari Simolin will give testimony for the defence during researcher Andy Hall’s criminal trial on 12 July in Bangkok. The hearing relates to criminal defamation and computer crimes charges brought by the pineapple exporter Natural Fruit Company Ltd. against Andy Hall more than three years ago and accepted by Bangkok South Criminal Court for trial in August 2015. The charges have been widely criticised as judicial harassment in response to Andy Hall’s legitimate and peaceful work as a human rights defender.

 

Pineapple juice concentrate produced by Natural Fruit has been used to make pineapple juice sold in Finland. Andy Hall interviewed Natural Fruit workers for the report that Finnwatch published in 2013. The report exposed serious human and labour rights violations at Natural Fruit’s pineapple processing plant in Prachuap Khiri Khan province in Thailand.

 

Altogether Natural Fruit has brought four criminal and civil cases against Andy Hall, of which the criminal case currently on trial is the most serious one. If convicted, Hall could face seven years in prison.

Continue reading

Bangkok Post 3rd June 2016: Fruit firm abused migrant workers, Hall tells trial

ANDY HALL WILL TAKE THE STAND FOR CROSS EXAMINATION OF HIS TESTIMONY ON 9th JUNE 2016, 9am at BANGKOK SOUTH CRIMINAL COURT

 

Defending himself as a witness in a defamation case filed by global pineapple supplier Natural Fruit Co Ltd, British activist Andy Hall said Thursday migrant workers at the plaintiff’s factory in Prachuap Khiri Khan were underaged and underpaid.

Natural Fruit Co Ltd of Pran Buri, Prachuap Khiri Khan, has retaliated against Mr Hall’s Finnwatch report with a series of criminal and civil lawsuits. (Logo from company website)
Mr Hall, commissioned by Finnish labour rights group Finnwatch in 2012 to research labour conditions at Natural Fruit and two other Thai exporters, told the Southern Bangkok Criminal Court that information for the report was obtained through interviewing about a dozen migrant labourers at Natural Fruit in a safe house in the province.

 

One of the labourers was a 15-year-old girl who had worked there for two years, meaning the company had hired an underaged worker, Mr Hall said. “They entered Thailand illegally and worked at the firm through brokers. If the workers had problems in town such as lacking work permits or ID cards, they would simply say they work for the ‘MP’s factory’,” the researcher told the court, referring to a member of parliament.

 

The workers received their wages according to their legal status, but below the then legal minimum wage of 240 baht. They weren’t paid overtime, nor given holidays.

 

Last month, a Natural Fruit executive told the court as a prosecution witness that Mr Hall supplied false information about the company’s labour record, hitting its reputation and exports.

 

Natural Fruit is ranked in the world’s top 10 exporters of canned pineapple and juice. It filed two criminal and two civil lawsuits against Mr Hall in 2013. The most serious of the charges is violating the Computer Crimes Act. If convicted, he faces up to seven years in prison. Natural Fruit also has sought 300 million baht in damages.

อานดี้ ฮอลล์ นักสิทธิแรงงาน ขึ้นศาลคดีหมิ่นประมาทโรงงานเนเชอรัลฟรุต 2016-05-19 

http://www.benarnews.org/thai/news/TH-hall-05192016140813.html​

อานดี้ ฮอลล์ นักสิทธิแรงงาน ขึ้นศาลคดีหมิ่นประมาทโรงงานเนเชอรัลฟรุตนนทรัฐ ไผ่เจริญ

2016-05-19 – กรุงเทพฯ อีเมล ข้อคิดเห็น แชร์ TH-andyhall-1000

นายอานดี้ ฮอลล์ นักปกป้องสิทธิแรงงานข้ามชาติ ได้รับกำลังใจจากเพื่อนๆ ที่ศาลอาญากรุงเทพใต้ เมื่อวันที่ 19 พ.ค. 2559

ศาลอาญากรุงเทพใต้ ได้เริ่มการพิจารณาคดีที่บริษัท เนเชอรัล ฟรุต จำกัด เป็นโจทก์ยื่นฟ้องนายอานดี้ ฮอลล์ นักวิจัยและนักปกป้องสิทธิแรงงานข้ามชาติ ในข้อหาหมิ่นประมาท เเละความผิดตามพระราชบัญญัติว่าด้วยการกระทำความผิดเกี่ยวกับคอมพิวเตอร์หลังจากที่เว็บไซต์ฟินน์วอทช์ http://www.finnwatch.org ได้เผยแพร่รายงานเกี่ยวกับ สภาพการถูกเอาเปรียบของแรงงานพม่าในโรงงาน โดยมีข้อมูลที่นายอานดี้ ฮอลล์ ถ่ายทอดจากการบอกเล่าของแรงงานพม่าในโรงงานดังกล่าวปรากฏอยู่ในรายงาน
บริษัท เนเชอรัล ฟรุต จำกัด ซึ่งเป็นโรงงานสับปะรดกระป๋อง ในอำเภอปราณบุรี จังหวัดประจวบคีรีขันธ์ ได้ฟ้องร้องนายอานดี้ ถึง 4 คดี ในหลายข้อหาต่างกรรมต่างวาระ
เมื่อเดือนกุมภาพันธ์ 2556 เนเชอรัล ฟรุต ฟ้องทั้งคดีทางอาญาต่อศาลอาญากรุงเทพใต้ และคดีแพ่งต่อศาลนครปฐม จากกรณีที่นายอานดี้ให้สัมภาษณ์แก่ฟินน์วอทช์ ซึ่งเป็นองค์กรเอ็นจีโอของประเทศฟินแลนด์ โดยคดีอาญานั้น กำลังดำเนินมาถึงปัจจุบันนี้ ส่วนคดีแพ่งนั้น ให้ระงับไว้ชั่วคราว จนกว่าคดีอาญาจะเสร็จสิ้น
อีกสองคดี แบ่งเป็นคดีความทางอาญาในสองข้อหาเดียวกัน และคดีแพ่ง ซึ่งเนเชอรัล ฟรุต ได้แยกฟ้องร้องต่อศาลพระโขนงในภายหลัง สาเหตุมาจากการที่นายอานดี้ ให้สัมภาษณ์เรื่องเดียวกันแก่สำนักข่าวอัลจาซีรา และมีการเผยแพร่ทางยูทิวบ์ ซึ่งคดีอาญานั้น ศาลชั้นต้นและศาลอุทธรณ์ต่างยกฟ้อง และคดีกำลังสู่ชั้นศาลฎีกา ส่วนคดีแพ่งนั้น กำลังอยู่ในชั้นเตรียมพยาน
ในรายงานทั้งสองเรื่อง ที่เป็นที่มาของการฟ้องร้องทางกฎหมาย นายอานดี้ ซึ่งได้ทำหน้าที่วิจัยภาคสนามให้กับองค์กรฟินน์วอทช์ ได้กล่าวอ้างถึงการให้ปากคำของแรงงานต่างด้าว ซึ่งส่วนใหญ่เป็นแรงงานจากประเทศพม่าว่า บริษัท เนเชอรัล ฟรุต ได้ละเมิดสิทธิแรงงาน เช่น การให้ค่าจ้างแรงงานต่ำ การขาดระบบในการอนุญาตวันลาหยุด การถูกยึดพาสปอร์ต และแม้แต่การใช้แรงงานเด็ก เป็นต้น
โดยในวันพฤหัสบดี (19 พ.ค. 2559) นี้ ศาลอาญากรุงเทพใต้ ได้สืบพยานฝ่ายโจทก์ คือ นายคชินทร์ คมนียวนิช รองประธานกรรมการ ของบริษัท เนเชอรัล ฟรุต จำกัด ที่ให้ปากคำว่า บริษัทฯ ได้ฟ้องร้องนายอานดี้ เพราะได้เผยแพร่ข้อมูลที่เป็นเท็จผ่านทางเวบไซต์ finnwatch.org
“(นายอานดี้) ได้เผยแพร่ข้อมูลที่เป็นเท็จทางเวบไซต์ฟินน์วอทช์ ทำให้ไม่มีคำสั่งซื้อจากลูกค้า” นายคชินทร์ กล่าวแก่ศาลในระหว่างการซักค้านของทนายจำเลย
ทั้งนี้ มีรายงานข่าวว่า เนเชอรัล ฟรุต ยังฟ้องร้องเรียกค่าเสียหายจากนายอานดี้ เป็นเงิน 300 ล้านบาท นอกจากคดีอาญาที่มีโทษจำคุกสูงสุด 7 ปี นายคชินทร์ ปฏิเสธที่จะตอบคำถาม เมื่อผู้สื่อข่าวเบนาร์นิวส์ขอทราบรายละเอียดความเสียหายที่เกิดต่อบริษัทฯ
พยานโจทก์ กล่าวอธิบายว่า ข้อมูลที่ถูกเผยแพร่เป็นภาษาอังกฤษทางเว็บไซต์ฟินน์วอทช์ (www.finnwatch.org) มีสาระสำคัญที่ระบุว่า สินค้าของบริษัทเป็น “ของถูก ที่มีราคาแพง” ซึ่งข้อความนี้ ส่งผลกระทบทำให้ลูกค้าไม่สั่งซื้อสินค้า จนสร้างความเสียหายให้กับบริษัท
โดยในวันนี้ ทางศาล ได้ย้ำให้คู่กรณีสู้คดี ด้วยการพิสูจน์ว่าข้อมูลที่ปรากฏในรายงานที่เผยแพร่นั้น มีความถูกต้องหรือไม่
หลังจากสืบปากคำพยานโจทก์ ในวันนี้ นายอานดี้ ได้กล่าวยืนยันกับเบนาร์นิวส์ว่า ข้อมูลในรายงานที่ปรากฏทางเว็บไซต์ฟินน์วอทช์นั้น เป็นข้อมูลที่ได้มาจากคำบอกเล่าจากปากของแรงงาน ที่ได้บอกกล่าวให้ตนทราบ และตนเองไม่ได้เป็นผู้โพสต์ทางอินเตอร์เน็ต
“ผมเพียงนำคำพูดที่เขาบอกผมมารายงาน” นายอานดี้ ซึ่งปัจจุบันเป็นที่ปรึกษาให้กับเครือข่ายเพื่อสิทธิแรงงานข้ามชาติ หรือ Migrant Workers Rights Network กล่าวแก่ผู้สื่อข่าว
“ผมสำรวจสภาพคนงานในโรงงาน ฟินน์วอทช์เป็นคนเขียนรายงาน และนำเสนอทางอินเตอร์เน็ต ดังนั้น หนึ่ง รายงานชิ้นนั้นไม่ใช่ของผม และสอง ผมไม่ใช่คนที่เผยแพร่มันลงบนอินเตอร์เน็ต” นายอานดี้ กล่าวถึงเหตุผลที่ว่าตนไม่ได้ทำความผิดทั้งสองกระทง
“แต่สาระสำคัญคือ ผมเพียงทำหน้าที่ของนักวิจัยในรายงาน สภาพการณ์ต่างๆ ที่แรงงานต้องเจอ นั่นคือ สิ่งที่ผมพบในการทำงานที่ประเทศไทยเป็นเวลากว่าหนึ่งทศวรรษ” นายอานดี้กล่าวเพิ่มเติม

Telegraph 19 May: British Activist Faces Jail Threat in Thailand as Trial Starts

http://www.telegraph.co.uk/news/2016/05/19/british-activist-faces-jail-threat-in-thailand-as-trial-starts-o/

British activist faces jail threat in Thailand as trial starts over worker abuse research

British lawyer and migrant workers' rights activist, Andy Hall arrives for his trial at the Bangkok South Criminal Court in Bangkok, Thailand.
British lawyer and migrant workers’ rights activist, Andy Hall arrives for his trial at the Bangkok South Criminal Court in Bangkok, Thailand. CREDIT: EPA/NARONG SANGNAK

Aleading British human rights activist has gone on trial in Bangkok on charges that carry up to seven years in jail for exposing allegations of labour abuses at a Thai company.

Andy Hall has been pursued through the Thai courts relentlessly since early 2013 in a series of cases brought by Natural Fruit Company, a pineapple juice business that supplied European and US markets.

Mr Hall, a Thai speaker who has lived in the kingdom for 11 years, is one of the country’s most prominent campaigners for the rights of migrant workers in the seafood and agricultural industries.

As he went into court on Wednesday, the 37-year-old told The Telegraph: “I’m very disappointed this case has been allowed to reach trial. It reflects badly on Thailand that I’m being pursued through the courts for just conducting research, though I also remain confident that I will be cleared.”

His retired parents, Patricia, 70, and Desmond Hall, 68, were following events nervously 6,000 miles away at home in Spalding, Lincs, he said.

“My mother sent me a message this morning sending their love and support. But they understand why I am here and said they were very proud of what I do.”

British lawyer and migrant workers' rights activist, Andy Hall (C) poses for a photo with supporters as he arrives for his trial at the Bangkok South Criminal Court in Bangkok, Thailand. 
British lawyer and migrant workers’ rights activist, Andy Hall (C) poses for a photo with supporters as he arrives for his trial at the Bangkok South Criminal Court in Bangkok, Thailand.  CREDIT: EPA/NARONG SANGNAK

Mr Hall has also gained prominence as a strong campaigner for the two Burmese migrant workers convicted of the British backpacker murderson Koh Tao on the basis of disputed DNA evidence.

He has also previously worked with Aung San Suu Kyi, the then Burmese opposition leader, and lived in Burma.

His work has earned him many admirers. Indeed, he noted that two Thai seafood industry associations had helped fund his bail as they backed his work to improve labour conditions.

But he has also made powerful enemies. Most notably, the owner of Natural Fruit heads the Thai pineapple industry association and is the elder brother of a former Cabinet minister for labour.

The company has lodged four separate criminal and civil cases that could result in crippling damages awards and several years behind bars for the Briton if he is convicted.

The most serious case – charges of criminal defamation and computer crimes for allegedly uploading the information online – has now reached court. Mr Hall denies any wrongdoing.

His legal troubles follow his work as a freelance research for Finnwatch, a Finnish campaign group, investigating working conditions for migrant workers in Thailand.

The report, Cheap Has a High Price, published in 2012, disclosed allegations of abusive conditions, illegally low pay and discrimination made by Burmese labourers at the Natural Fruit canning facility.

The company denies the allegations and lodged defamation cases within weeks.

In court in Bangkok, its deputy managing director, Kachin Komneyawich, claimed that the company had lost customers because of the “false information”, without explaining what was “false” about the research.

British lawyer and migrant workers' rights activist, Andy Hall (C) arrives for his trial at the Bangkok South Criminal Court in Bangkok, Thailand
British lawyer and migrant workers’ rights activist, Andy Hall (C) arrives for his trial at the Bangkok South Criminal Court in Bangkok, Thailand. CREDIT: EPA/NARONG SANGNAK

Mr Hall could be jailed for two years on the criminal defamation charges, while the computer crimes charges carry a maximum sentence of another five years.

“The computer crimes charges are ridiculous as the allegation is that I uploaded the information onto the Internet, when all I did was supply research to Finnwatch who wrote and published the report.

“As for the defamation cases, I stand by my research. I’ve been working on migrant workers issues here for 10 years and haven’t got any money anyway.”

Human rights groups and freedom of speech campaigners have warned that the prosecution of Mr Hall could have a “chilling” impact on other activists in the junta-ruled country.

“These bogus charges are all about trying to intimidate an independent researcher, all with the blessings of Thai prosecutors who should have known better and steered clear,” said Phil Robertson, deputy Asia director or Human Rights Watch

“This is pure and simple judicial harassment that should send a chill up the spine of international companies sourcing from Thailand who are concerned about possible abuses in their supply chains.”

British, Finnish and EU diplomats observed proceedings in court and the trial has also attracted international attention from the European parliament, the US state department and the United Nations.

Mr Hall has had to surrender his British passport to the court as part of his bail conditions and must seek permission for any travel.