Category Archives: Uncategorized

Finnwatch PRESS RELEASE 28 Aug: Judicial harassment waged against migrant workers’ rights defender Andy Hall gathers new momentum in Thailand

FinnwatchPRESS RELEASE

28th August 2017

Judicial harassment waged against migrant workers’ rights defender Andy Hall gathers new momentum in Thailand
A new trial of British migrant workers’ rights defender Andy Hall in a civil defamation prosecution will commence on Tuesday 29th August at the Prakanong Court in Bangkok, Thailand. The case was initiated in 2013 by a Thai pineapple exporter Natural Fruit Company Ltd. which is seeking 100 million baht (EUR 2.5m) from Hall in damages following an interview Hall gave to Aljazeera English news channel in Myanmar in 2013.
“As a consequence of having helped to expose systematic human rights violations against migrant workers in Thailand, Hall has been battling for his freedom and dignity within Thailand’s justice system and courts since 2013. A new civil trial concerning the same Aljazeera interview for which a criminal prosecution has already been dismissed as unlawful is a sign that this judicial harassment against a human rights defender is being allowed to continue endlessly,” said Sonja Vartiala, Executive Director of Finnwatch.
Between 2014–2016, the Prakanong Court and then Thailand’s Appeals Court and Supreme Court dismissed the criminal defamation case related to Hall’s 2013 Aljazeera interview due to a flawed interrogation process and given that the alleged defamatory comments were made overseas in Myanmar where Thai courts do not have jurisdiction. In May 2017, Hall launched 14 counter criminal prosecutions against state prosecutors, police and Natural Fruit executives and lawyers related to this unlawful criminal defamation prosecution.
In November 2016, the Prakanong Court dismissed also the civil case related to the same Aljazeera interview on the basis of jurisdiction of the court. Natural Fruit then appealed the dismissal of the civil case to Appeals Court which on 22 August ruled that Prakanong Court had jurisdiction over the case and ordered the Court to begin to hear the case in full from 29th August.
As the Thai civil and criminal court systems are independent of each other, the Prakanong Court will have to re-consider the facts of the case and allegedly defamatory interview from the beginning, separately from the already concluded criminal procedure, albeit both parties in the case can submit as evidence previous testimony to support witnesses that must be brought to trial.
This is the first civil case to reach the trial stage of altogether four interrelated, civil and criminal defamation cases filed by the pineapple company against Hall since the publication in 2013 of a Finnwatch report that alleged serious human rights violations at a Natural Fruit factory in Southern Thailand. Hall coordinated field research for the Finnwatch report.
“Thailand’s criminal defamation laws and the way they are applied send a clear message to human rights defenders and victims of corporate abuse – be silent or you will be buried in never-ending court proceedings forever,” Vartiala said.
In an unrelated case, another company Thammakaset Co. Ltd. which operates a chain of chicken farms has also filed a criminal defamation and computer crimes case against Hall. The Bangkok South Criminal Court will determine whether Thammakaset’s complaint against Hall has sufficient merit to proceed to trial in December. On 23rd August, the Don Muang Magistrates Court already accepted a criminal defamation case filed by Thammakaset against 14 migrant workers from Myanmar for a full trial commencing on 4th October.
“Judicial harassment against civil society and victims of labour rights violations in Thailand should set the alarm bells ringing in companies trading with Thailand. In this situation, they must think hard how to they can effectively and in a credible manner manage the responsibility of their supply chains,” said Vartiala.
“The fact that such harassment can continue for many years also speaks to the failure of the Thai government to live up to its international obligations to protect the rights of human rights defenders,” she added.
In September 2016, Hall was sentenced to four years in prison and a 200,000 baht (EUR 5 000) fine, reduced to a three-year prison sentence suspended for two years and a 150,000 baht (EUR 4 000) fine, in a criminal defamation and computer crimes case, also bought against him by Natural Fruit. Hall’s guilty verdict met with widespread international criticism including statements of concern from the UN, ILO and EU. In November 2016, Hall left Thailand. He currently resides in Europe.
For additional information please see Q&A: Criminal and Civil Prosecutions – Natural Fruit vs. Andy Hall, last updated on 28th August 2017, available at https://www.finnwatch.org/images/pdf/NaturalFruitvsAndyHallQA_August2017_Final.pdf
For additional information on cases filed by Thammakaset, see for example Business & Human Rights Resource Centre, Betagro & Thammakaset lawsuit (re labour exploitation in Thailand), available at https://business-humanrights.org/en/betagro-thammakaset-lawsuit-re-labour-exploitation-in-thailand
Contact:

Sonja Vartiala

Executive Director, Finnwatch

+358 (0)44 5687465

sonja.vartiala (a) finnwatch.org
Andy Hall

Migrant Worker Rights Specialist

+44(0)7445 241376

andyjhall1979 (a) gmail.com
https://www.finnwatch.org/en/news/462-judicial-harassment-waged-against-migrant-workers’-rights-defender-andy-hall-gathers-new-momentum-in-thailand-

Advertisements

Natural Fruit 100m baht civil defamation Aljazeera case against Andy Hall to commence 29th Aug 

Natural Fruit in 2013 filed a 100 million baht civil defamation case against Andy Hall for an interview he did with Aljazeera’s Wayne Hay in Myanmar คดีบริษัทเนเชอรัล ฟรุต เป็นโจทย์ฟ้องอานดี้โฮลล์ คดีละเมิดเรียกค่าเสียหาย100 ล้านบาทเกี่ยวของกับที่โฮลล์ให้การสัมภาษณ์สำนักข่าว Aljazeeraที่พม่า โดยฟ้องคดีที่ศาลจังหวัดพระขนง Today announced appeal court reversed decision of Prakanong Court to throw case out & scheduling new trial against Hall to start 29th Aug 9am วันนี่ศาลอุทธรณ์กลับศาลต้นเป็นรับฟ้องถูกต้องนัดพร้อมเพื่อกำหนดวันสืบและรายชื่อพยานในวันที่29สค.60 เวลา 9.00น

Day One: Natural Fruit vs. Andy Hall Counter Criminal Prosecution Case 

ภาษาไทยอยู่ข้างล่าง Today was Day 1 of the Andy Hall vs. Natural Fruit Company (company officials/lawyers) counter criminal prosecution case at Prakanong Court. My head lawyer Mr. Nakhon Chomphuchat was the main prosecution witness in today’s day 1 hearing in Andy Hall vs. Natural Fruit Co. criminal countersuit. The case was adjourned until 21 August. วันนี้ศาลจังหวัดพระโขนงนัดไต่สวนมูลฟ้องคดีอาญาที่อานดี้ ฮอลล์เป็นโจทก์ฟ้องบริษัท เนเชอรัล ฟรุต จำกัดกับพวกรวม 4 คน โดยรวมทนายความด้วย พยานสำคัญของโจทก์ในวันนี้เป็นทนายความ คือนายนคร ชมพูชาติ หัวหน้าทีมทนายความของผมที่ไปเบิกความที่ศาล จำเลยยังซักค้านไม่จบ ศาลให้เลื่อนไปซักค้านต่อนัดหน้าในวันที่ 21 สิงหาคม

PRESS RELEASE 30th May 2017: Migration activist Andy Hall to launch litigations against Thai state prosecutors, police and Natural Fruit Company

PRESS RELEASE 30th May 2017

Migration activist Andy Hall to launch litigations against Thai state prosecutors, police and Natural Fruit Company

https://www.finnwatch.org/en/news/453-andy-hall-to-launch-litigations-against-thai-state-prosecutors,-police-and-natural-fruit-company

Lawyers representing Andy Hall, a British researcher and labour activist specialising in migrant worker rights, will tomorrow on 31st May at 9:00am (GMT+7hrs) file criminal litigation against Thailand’s Office of the Attorney General, nine Thai state prosecution officials and one senior police officer at the Central Criminal Court for Corruption and Misconduct Cases in Dusit District of Bangkok, Thailand. Hall’s lawyers will then proceed to file further criminal litigation at Prakanong Court in Prakanong District of Bangkok against Natural Fruit Company Ltd., a board member with legal authority to act on behalf of the company, a senior company management official and the company’s lawyer, altogether four additional persons.

These litigations concern a criminal defamation charge relating to an interview Hall gave to Aljazeera English in Myanmar. The charge was filed against him by Natural Fruit at Bangna Police station in Bangkok in July 2013. The Office of the Attorney General, in the role of investigator of the complaint, assigned the criminal investigation of the case to Bangna police and later recommended the case for prosecution. Following this, prosecution officials prosecuted Hall who was then in May 2014 indicted for a full criminal trial at Prakanong Court.

Continue reading

ข่าวประชาสัมพันธ์ วันที่ 30 พฤษภาคม 2560: นายอานดี้ ฮอลล์ นักกิจกรรมด้านแรงงานข้ามชาติ การย้ายถิ่น จะยื่นฟ้องอัยการ ตำรวจและ บริษัท เนเชอรัล ฟรุตจำกัด

ข่าวประชาสัมพันธ์

วันที่ 30 พฤษภาคม 2560

นายอานดี้ ฮอลล์ นักกิจกรรมด้านแรงงานข้ามชาติ การย้ายถิ่น จะยื่นฟ้องอัยการ ตำรวจและ บริษัท เนเชอรัล ฟรุตจำกัด

https://www.finnwatch.org/images/pdf/AH_launches_counter_prosecution_FINAL_thai_2.pdf

พรุ่งนี้เวลา 09.00น. ทนายความของนายอานดี้ ฮอลล์ นักวิจัยและนักกิจกรรมชาวอังกฤษที่มีความเชี่ยวชาญด้านสิทธิแรงงาน โดยเฉพาะแรงงานข้ามชาติ จะยื่นฟ้องรองอัยการสูงสุดซึ่งรักษาราชการแทนอัยการสูงสุด อัยการอื่น รวม 9 คน และเจ้าหน้าที่ตำรวจอาวุโสหนึ่งนาย ที่ศาลอาญาคดีทุจริตและประพฤติมิชอบกลางเขตดุสิต กรุงเทพฯ และหลังจากนั้นทนายความของนายอานดี้จะยื่นฟ้องคดีอาญาบริษัท เนเชอรัล ฟรุต จำกัด กรรมการผู้มีอำนาจทำการแทนตามกฎหมาย พนักงานระดับบริหาร และทนายความ รวมสี่คน ที่ศาลจังหวัดพระโขนง กรุงเทพฯ อีกคดีหนึ่ง
ทั้งสองคดีนี้เกี่ยวข้องกับการดำเนินคดีอาญานายอานดี้ ข้อหาหมิ่นประมาท ในเรื่องที่ฮอลล์ให้สัมภาษณ์กับสำนักข่าว อัลจาซีรา ภาคภาษาอังกฤษ ในประเทศเมียนมาร์ บริษัท เนเชอรัล ฟรุตฯ ได้ร้องทุกข์กล่าวหาฮอลล์ ที่สถานีตำรวจบางนา เมื่อเดือนกรกฎาคม 2556 และรองอัยการสูงสุดซึ่งรักษาราชการแทนอัยการสูงสุดในฐานะพนักงานสอบสวนเป็นผู้ใช้อำนาจแทนอัยการสูงสุดในการสั่งให้มีการสอบสวนคดีต่อไปและมีความเห็นสั่งฟ้องหลังจากที่มอบให้ตำรวจสถานีตำรวจนครบาลบางนาทำการสอบสวนแทน ต่อมา พนักงานอัยการได้ยื่นฟ้องนายอานดี้ต่อศาลจังหวัดพระโขนงเมื่อเดือนพฤษภาคมพ.ศ. 2557

Continue reading

8th Feb 2017 Press Release: Andy Hall’s Legal Team Appeals Conviction to Bangkok South Criminal Court

FINNWATCH Press Release 8th February 2017
Andy Hall’s Legal Team Appeals Conviction to Bangkok South Criminal Courtbritish_labour_activist_andy_hall_speaks_to_the_media_as_he_arrives_at_the_bangkok_south_criminal_court_in_bangkok_yesterday_lillian_suwanrumpha_afp

The legal team representing British human rights defender Andy Hall today submitted an appeal to the Bangkok South Criminal Court in Thailand against Hall’s earlier conviction in September 2016 on criminal defamation and Computer Crimes Act charges. The conviction related to publication of a report Cheap Has a High Price in 2013 by Finnwatch, a Finnish civil society organisation. The report outlined allegations of serious human rights violations at Natural Fruit Co. Ltd.’s pineapple processing plant in Prachuap Khiri Khan Province in Thailand. Continue reading